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La figura masculina, a través de los ojos de Sofia Coppola (columna)

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A primera vista, el mayor problema de la ópera prima de Sofía Coppola — ‘The Virgin Suicides’ — parece auto-infligido. Y si no fuese por lo que podemos aprender del resto de su obra, lo sería.

Las ‘hermanas Lisbon’ – las titulares vírgenes suicidas – son figuras idealizadas y mistificadas de la adolescencia femenina. La intención de Coppola era retratarla como tales. Es por eso que se sienten tan pobremente desarrolladas como personajes: si la escritora y directora fuese a explorarlas más a fondo, se vería obligada a mostrarlas como personas reales y complejas, dejando atrás su visión.

Los reales “protagonistas” de la película, si se les puede llamar así, son el grupo de niños de edades variables obsesionados con las hermanas. Con ellos, se presenta un problema similar: hacerlos personajes complejos alejaría la atención del sujeto. Significaría gastar preciosos minutos en desarrollar personajes que sirven como una perspectiva para la audiencia.

The Virgin Suicides (2000)
The Virgin Suicides (2000)

Los niños son personajes interesantes. Nos representan a nosotros como sociedad con expectativas idealizadas y superficiales de las mujeres y como audiencia que activamente busca obras que sin una pizca de ironía reflejan eso en pantalla. Son John Cusack levantando una estéreo frente a la ventana de una chica que apenas conoce. Son ‘Ted Mosby’ declarándose enamorado con sólo escuchar un incorpóreo canto. Son ‘Andrew’ besando a ‘Allison’ al final del ‘The Breakfast Club’. Son Joseph Gordon-Levitt en ‘500 Days of Summer’, obsesionado con una idealizada Zooey Deschanel.

Pero Coppola no señala. No juzga. No declara culpables. La directora sólo documenta. La obsesión de los niños no causa los proféticos suicidios, tampoco la presión de la sociedad. El colectivo suicidio no impacta significativamente en el plano emocional de los niños. Las ‘hermanas Lisbon’, parafraseando las últimas palabras de la película, son tan distantes y perfectas en muerte como lo fueron en vida. Sofia Coppola no busca explicar ni culpar. Sólo retratar el sentimiento.

Se podría decir que los problemas de caracterización en ‘The Virgin Suicides’ ponen en evidencias las faltas de Sofía como escritora: alguien competente jamás dejaría que su guion le limite de esa manera. Pero un análisis más a fondo de su obra descubre una intención artística subyacente.

‘Lost In Translation’ (‘Perdidos en Tokio’) trata a sus personajes de una manera similar (hilarantemente, el título original de la película viene de una locución inglesa que denota lo que se pierde en una traducción, pero al no tener equivalente directo en español, se vuelve un ejemplo de sí misma).

‘Bob’ (Bill Murray) y ‘Charlotte’ (Scarlett Johansson) están — por razones independientes — emocionalmente y geográficamente solos. Se conocen en un hotel en Tokio, donde el metafórico y físico aislamiento los transforma en figuras melancólicas. Tienen un encuentro que no se puede describir como romántico ni como platónico. Son dos almas perdidas que se encuentran a compartir su soledad.

Lost In Translation (2003)
Lost In Translation (2003)

Coppola, para ilustrar los sentimientos de sus personajes, nos los muestra como ellos mismos se ven. Nos adentra en lo que sienten al retratarlos como figuras casi impresionistas. Muestra una serie de respuestas emocionales, complementados por la música y la fotografía. Olvídense del quiénes son y del qué quieren. ‘Lost In Translation’, y la obra de Coppola en general, es sobre qué sienten.

¿Son personajes narrativamente subdesarrollados? Sí. ¿Eso los hace carentes? No necesariamente. Recae en el talento de los intérpretes. Murray y Johansson toman a personajes que son más sentimientos que personas, y hacen de ellos figuras intrigantes. Largos planos e íntimos close-ups esconden cautivadoras miradas y desgastantes voces. Hacen que nosotros como audiencia nos preocupemos por ellos, que entendamos lo que sienten.

Los personajes hacen cambios narrativamente hablando, pero esos son solo periféricos a la emocional. Coppola no pretende mostrar desarrollo. No quiere mostrar a sus personajes conquistando retos o evolucionando como personas. Coppola quiere capturar un sentimiento y desglosarlo por 90 minutos. Sus personajes no son buenos ni malos, no son acusaciones ni glorificaciones, no son héroes ni villanos. Los personajes de Coppola son.

El resto de la obra de la directora presenta personajes ejecutados de manera similar, pero el variable talento de sus actores limita la realización de su intención.

Hasta en probablemente su peor película, ‘The Bling Ring’, lo vemos. ‘Marc’ es ajeno, pero presente en el grupo de chicas criminales que protagonizan la película. Refleja al grupo mismo, ajenos, pero presentes en las casas de los famosos que roban; y a nosotros como audiencia, ajenos, pero presentes en las vidas de estos personajes. Lástima que el actor no es lo suficientemente talentoso ni la película lo adecuadamente orientada para llevar eso más allá de lo superficial.

The Bling Ring (2013)
The Bling Ring (2013)

Nos fascinan los niños de ‘The Virgin Suicides’, porque, conscientemente o no, nos vemos reflejados en cómo piensan de las ‘hermanas Lisbon’. Nos fascina ‘Bob’ en ‘Lost In Translation’ porque la actuación de Bill Murray esconde una complejidad enigmática. ‘Marc’, en ‘The Bling Ring’, aunque carece de substancial comentario o de cautivadora actuación, es otra perspectiva masculina que proporciona los ojos mediante los cuales la audiencia ve lo que sucede.

Sea cual sea el producto final, es indudable que la manera en la cual Coppola usa figuras masculinas como perspectiva para decir lo que tiene que decir sobre sus mujeres es única e invaluable. Hay pocas directoras exitosas en Hollywood — sólo cuatro mujeres han sido nominadas a un Óscar por Mejor Dirección — pero Coppola ha demostrado tener voz y visión extraordinarias. Todavía no se ha concretizado en la constelación de los creadores que marcaron el cine, pero sin duda un día lo hará.

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Written by Gerardo Novelo González

Estudiante de Comunicación de 2do Semestre.
"Una de las cosas que a Ford Prefect siempre se la había hecho difícil de entender sobre los seres humanos era su hábito de continuamente afirmar y repetir lo muy, muy obvio." -Douglas Adams

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